Luftaufnahme eines entwaldeten Abschnitts des Amazonas in Porto Velho, Brasilien. Foto: Nacho Doce / Reuters

Der Direktor des Nationalen Instituts für Weltraumforschung (INPE) wurde in einer Kontroverse über Satellitendaten entlassen, die eine Zunahme der Abholzung des Amazonas belegen, die der rechtsextreme Präsident Jair Bolsonaro als "Lügen" bezeichnete.

Ricardo Galvao, der das Institut verteidigte und den Bolsonaro-Angriff kritisierte, wurde am Freitag nach einem Treffen mit dem Wissenschafts- und Technologieminister Marcos Pontes entlassen.

"Die Art und Weise, wie ich mich über den Präsidenten aussprach, verursachte eine unhaltbare Verlegenheit", sagte Galvão am Freitagmorgen laut der Website von Folha de S. Paulo.

"Die Entlassung des Direktors von INPE ist nur ein Racheakt gegen jemanden, der die Wahrheit gezeigt hat", sagte Márcio Astrini, Koordinator für öffentliche Politik bei Greenpeace Brasilien, in einer Erklärung.

Das auf 2004 basierende Satellitensystem von Deter stellt öffentliche monatliche und tägliche Daten auf einer regelmäßig aktualisierten Regierungswebsite zur Verfügung. Die Daten der letzten Monate zeigen einen alarmierenden Anstieg der Entwaldung in den letzten Monaten: Sie ist im Juni gegenüber dem Vorjahr um 88% gestiegen. Die erste Julihälfte war 68% im Juli von 2018.

Bolsonaro und seine Minister haben den Start für unverantwortlich erklärt und den Versuch unternommen, das Image Brasiliens im Ausland zu beeinträchtigen. Letzten Monat nannte er INPE "Lügen" und deutete an, dass Galvão "im Dienst" einer gemeinnützigen ausländischen Gruppe sei. Am nächsten Tag sagte Galvão, der Präsident verhalte sich "wie in einer Bar" und verteidige die Daten des Instituts.

Die genauesten Daten zur Entwaldung im brasilianischen Amazonasgebiet werden vom Satellitensystem Prodes gesammelt und jährlich veröffentlicht. Das Satellitensystem Deter hat eine niedrigere Auflösung und wird hauptsächlich für Entwaldungsalarme verwendet, sagte Tasso Azevedo, ehemaliger Leiter des brasilianischen Forstdienstes. In den letzten 12-Jahren bestätigte Prodes den Trend und berechnete eine noch höhere Rate, wenn die jährlichen Daten von Deter einen Anstieg der Entwaldung aufwiesen. Öffentlich verfügbare Prodes-Daten gehen auf 1988 zurück.

Azevedo ist der Koordinator von MapBiomas, einer Initiative von NGOs, Universitäten und Technologieunternehmen, die Änderungen in der Landnutzung überwacht. Er sagte, dass von Januar bis Juli die kumulierten Zahlen von Deter einen Anstieg der Entwaldung um 62% im Vergleich zum gleichen Zeitraum des Vorjahres zeigten und dass drei andere internationale Satellitenüberwachungssysteme ebenfalls einen Anstieg der Entwaldung zeigten. "Jeder hat eine andere Methodik, daher sind die Daten unterschiedlich, aber jeder weist auf eine Zunahme der Entwaldung hin", sagte er.

Am Donnerstag kritisierten Bolsonaro und Umweltminister Ricardo Salles die Daten als verantwortungslos und sensationell. "Die Zahlen wurden offenbar mit dem Ziel diskutiert, den Namen Brasiliens und die Regierung anzugreifen", sagte Bolsonaro.

In einer Präsentation sagte Salles, sein Team habe Hunderte von Entwaldungsgebieten entdeckt, die in den Juli-Zahlen der vergangenen Monate oder Jahre enthalten waren. Er erklärte die angewandte Methodik nicht. INPE verteidigte ihre Nummern in einer Erklärung und sagte, es habe keinen vorherigen Zugang zu Salles 'Studie erhalten.

Die Regierung befürchtet, dass alarmierende Daten ein großes Handelsabkommen zwischen dem südamerikanischen Handelsblock, dem Mercosur und der EU untergraben könnten. Umweltschützer sagten, der Schaden sei bereits angerichtet worden.

"Das Image Brasiliens ist durch diesen Kreuzzug gegen die Fakten bereits hoffnungslos gefährdet", sagte Carlos Rittl, Exekutivsekretär des Climate Observatory.

Quelle: Folha de S. Paulo | Wächter

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