Aktivisten bekämpfen Denka, ein japanisches Unternehmen, das Karzinogene in die US-Luft befördert

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Lydia Gerard und Robert Taylor haben nie die Fassung verloren, auch wenn klar wurde, dass die Reise von 12.000 aus den südlichen Vereinigten Staaten nach Japan bald erfolglos werden würde.

Selbst durch ein kurzes Treffen mit Vertretern einer japanischen Firma, die sie beschuldigten, eine giftige Chemikalie über ihrer Heimatstadt in die Luft geworfen zu haben, in einem Land, das für seine Höflichkeit bekannt ist, wurden sie abgelehnt. wiederholt: umdrehen und gehen - sofort.

Sie waren zusammen durch den Nieselregen in der Mittagspause zum hellen Gebäude des Denka-Hauptquartiers im Zentrum Tokios gelaufen und hatten sich an die Hoffnung geklammert, dass sie bei dieser zweiten Reise in die japanische Hauptstadt in drei Monaten die Chance haben würden, sich durchzusetzen. die besten Leute, um das Elend ihrer Stadt zu beenden.

Weniger als eine Woche zuvor verließen Gerard, 65, und Taylor, 79, das Reservat, Louisiana, nur aus einem Grund: um Denka, einem japanischen Chemieunternehmen, den Nachweis zu erbringen, dass die giftigen Emissionen ihrer Anlage verantwortlich sind. für ungewöhnlich hohe Krebsraten und eine Litanei anderer Krankheiten in seiner Heimatstadt.

Stattdessen stießen sie bei einem unangekündigten Besuch in der Denka-Zentrale auf eine Mauer der Stille, als sie versuchten, Unternehmensvertreter zu finden.

Gerard und Taylor wurden von Sicherheitsleuten umringt, bevor sie das Firmengelände betreten konnten. Sie wurden darüber informiert, dass niemand aus Denka bereit war, mit ihnen zu sprechen oder eine Kopie einer Studie des Menschenrechtsnetzwerks der Universität (UNHR) zu akzeptieren, die im Jahr 2000 veröffentlicht wurde Juli, der feststellte, dass Anwohner in der Nähe der Fabrik, die von Denkas US-Tochter betrieben wird, ungewöhnlich häufig an Krebs erkrankten.

Laut der US Environmental Protection Agency (EPA) hat ein Zensus-Gebiet in der Nähe der Fabrik das höchste Krebsrisiko in den USA, da es lufttoxisch ist und das 50-fache über dem nationalen Durchschnitt liegt.

Lydia Gerard und Robert Taylor in Tokio. Foto: Justin McCurry

Nachdem Gerard wiederholt abgesetzt worden war, unterbrach sie ihr Schweigen. „Wir wohnen neben dem Denka-Werk in Louisiana und haben viele Bedenken. Wir möchten ihnen diese Informationen geben “, sagte Gerard, dessen Ehemann Walter im vergangenen Jahr an Krebs gestorben war, und Wachmann vor dem Empfangsbereich im zweiten Stock des Gebäudes.

Bei Walter wurde die Krankheit zwei Jahre vor der Veröffentlichung des EPA-Berichts zu 2015 diagnostiziert.

Nachdem Gerard keine Antwort erhalten hatte, versuchte er es erneut. "Jemand aus Denka könnte bitte herkommen und es holen", sagte sie und bezog sich auf die Gesundheitsstudie des UNHR, einer in den USA ansässigen zivilgesellschaftlichen Gruppe, die ihre Reise nach Japan organisiert hatte.

Umgeben von Wachen und mehreren Männern in Geschäftskleidung, die nicht identifiziert werden konnten, dass ihre Lanyard-IDs nach innen gerichtet waren, fügte sie hinzu: "Wir möchten nicht mit ihnen sprechen oder Informationen erhalten, wir möchten dies nur jemandem von Denka geben."

Die giftigen Emissionen in Reserve, einer Stadt in der Pfarrei St. John the Baptist - einer überwiegend schwarzen Arbeitergemeinde - stammen hauptsächlich aus den Werken von Pontchartrain Works, dem einzigen Ort in den USA, an dem synthetisches Kautschuk-Neopren hergestellt wird.

Reserve steht im Mittelpunkt einer einjährigen Guardian-Reihe, Cancer Town, die den Kampf der Stadt für saubere Luft sowie andere Gemeinden in der Gegend zwischen New Orleans und Baton Rouge, umgangssprachlich als Cancer Alley bekannt, untersucht.

Ehemaliger Dupont, jetzt im Besitz von Denka Chemical Plant, in Reserve, Louisiana, am 11 Juli 2019. Fotografie: Bryan Tarnowski / Der Wächter

Nach Ansicht der US-Regierung ist Chloropren, der Hauptbestandteil von Neopren, wahrscheinlich für den Menschen krebserregend. Die japanische Regierung stuft Chloropren jedoch nicht als gefährliche Chemikalie ein, und in Omi vor der Küste Japans, wo Denka das einzige Werk des Landes verwaltet, in dem das Produkt hergestellt wird, werden keine öffentlichen Aufzeichnungen über die Chloroprenemissionen geführt. aber durch einen anderen Prozess als den, der in Ihrer Fabrik in der Reserve verwendet wird.

Als die Gruppe von Tokio nach Osten in die Präfektur Chiba reiste, in der sich eine große Denka-Chemiefabrik befand, teilten ihnen die Beamten mit, dass die Anlage kein Chloropren produziere, und lehnten höflich Anfragen nach einer spontanen Führung durch die Anlage ab. ähnlich den Angeboten für Kinder im schulpflichtigen Alter.

Die ursprünglich vom US-amerikanischen Chemiekonzern DuPont errichtete Reserve-Anlage ging bei 1968 in Betrieb. Das Unternehmen verkaufte es an Denka, kurz bevor der EPA-Bericht auf 2015 veröffentlicht wurde.

Gerard, die in der Nähe der Fabrik geboren und dort eine Familie aufgezogen hatte, sagte am Tag vor ihrem erfolglosen Besuch im Hauptquartier von Denka vor Reportern des Japan Foreign Correspondents Club, ihr Ehemann sei „immer gesund gewesen und wir glauben, dass [die Krebs] war das Ergebnis von Chloropren aus der Denka-Einrichtung.

„Wir wollen nicht umziehen. Die Anlage muss Emissionen reduzieren oder muss umziehen. Es liegt in der Verantwortung von Denka, gute Nachbarn zu sein, aber sie sehen keine Notwendigkeit, die Emissionen zu senken. Es gibt keinen Grund, warum sie nicht das Notwendige tun können. “

Taylor und Gerard fanden in Begleitung von Ruhan Nagra, UNHR-CEO, ihre Wege durch Sicherheitsmaßnahmen versperrt, sobald sie die Lobby im zweiten Stock betraten, in der sich Denkas Hauptquartier befindet.

Die vom Guardian bezeugte Konfrontation dauerte etwa 25 Minuten und endete, nachdem ein untersetzter Mann mit Sonnenbrille, der wie ein Sicherheitschef aussah, die drei wiederholt aufforderte, "das Gebäude sofort zu verlassen" und sich weigerte, die UNHR-Studie anzunehmen und zu bestehen. .

Die Sackgasse war die Wiederholung eines gescheiterten Versuchs von Taylor und Gerard, bei ihrem ersten Besuch in Japan im Juli in Denkas Generalversammlung einzutreten.

Lydia Gerard vor ihrem Reservehaus, neben einem Denkmal ihres verstorbenen Mannes Walter Gerard, der in 2018 gestorben ist. Fotografie: Julie Dermansky / The Guardian

"Sie reden nicht mit uns", sagte Taylor, dessen erwachsene Tochter Raven an einer seltenen Darmerkrankung - Gastroparese - erkrankt ist, von der er sagte, dass Ärzte sie mit Chloropren in Verbindung gebracht hätten. „So behandeln sie uns - als wären wir nichts. Wir bekamen dasselbe von DuPont und Denka, sogar in meinem Hinterhof, und vom Gouverneur von Louisiana. Diese Strategie ist nutzlos - sie wird uns niemals erlauben, dorthin zu gelangen. Wir werden als die niedrigste Frucht angesehen, weil wir uns am wenigsten schützen können. "

Mindestens ein Sicherheitsmann folgte Taylor, Gerard und Nagra zu einer U-Bahnstation auf der gegenüberliegenden Straßenseite.

Draußen, unter dem Nieselregen, dachte Gerard über einen weiteren gescheiterten Versuch nach, sich auf die Firma einzulassen, die sie für den Krebs verantwortlich macht, der ihren Ehemann getötet hat.

"Das alles zeigt, wie groß das Geschäft mit Menschen wie uns ist", sagte sie und schützte sich unter einem Regenschirm. „Sie wollen nicht hören, was wir zu sagen haben. Jeder möchte, dass wir gehen und leise sind. Aber lass uns das nicht tun. “

Sie und Taylor äußerten jedoch die Hoffnung, dass ihr Besuch mehr Interesse an ihrer Situation in Japan wecken würde, wo die Medien die gegen das Unternehmen erhobenen Vorwürfe weitgehend ignorierten. Nach ihrem letzten Besuch hatten eine große Tageszeitung und ein wöchentliches Wirtschaftsmagazin angekündigt, Artikel zu diesem Thema zu veröffentlichen.

Das UNHR konnte ein Treffen mit der japanischen Bank für internationale Zusammenarbeit (JBIC) vereinbaren, mit dessen Hilfe Denkas Kauf des DuPont-Werks finanziert wurde.

JBIC-Beamte lehnten es jedoch ab, über ihre Beteiligung am Denka-Projekt zu diskutieren, und verwiesen auf laufende Rechtsstreitigkeiten mit Denka, so die Nagra. Bei ihrem Treffen mit Nagra, Taylor und Gerard werde die Bank nur allgemein über Projektfinanzierungsverfahren sprechen, fügte er hinzu.

JBIC klassifiziert die Denka-Anlage als Projekt der Kategorie C, was bedeutet, dass festgestellt wurde, dass die Anlage „wahrscheinlich nur minimale oder keine nachteiligen Auswirkungen auf die Umwelt hat“ und keine Umweltprüfung oder -überwachung erforderlich ist.

JBIC-Vertreter lehnten es ab, zu diskutieren, warum die Bank dieses Rating auf Druck der Nagra auswählte. Es ist nicht klar, ob ein C-Rating die Bewohner der Reserve daran hindern würde, eine Beschwerde über das interne Beschwerdeverfahren des JBIC einzureichen.

Wenige Minuten, nachdem er und Gerard keine andere Wahl hatten, als Denka zu verlassen, kämpfte Taylor darum, seine Bitterkeit gegenüber dem Unternehmen zu verbergen - weil er sich weigerte, zuzugeben, dass er für gefährlich giftige Luft verantwortlich ist, und weil er die Opfer und ihre Opfer offensichtlich missachtete. Familien.

"Wir sind für sie so unbedeutend, dass sie Hunde benutzen, um uns vom Betreten abzuhalten", sagte er. „Mit uns zu reden, würde bedeuten, zuzugeben, dass wir Menschen sind. Es ist, als würden sie sagen: "Wir können alles, was wir wollen, in Ihre Gemeinde werfen, und Sie müssen sich hinsetzen und es geschehen lassen."

Quelle: Guardian

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